Students’ call for Sciences Po to support pro-Palestine protestors facing repression and unfounded accusations

Destinataire(s) : Sciences Po Administration and Students
Students’ call for Sciences Po to support pro-Palestine protestors facing repression and unfounded accusations

Students’ call for Sciences Po to support pro-Palestine protestors facing repression and unfounded accusations

An initiative by Students from the Human Rights and Humanitarian Action Masters Program at PSIA

(French Version Below)

Who are we?

We are students from the Human Rights and Humanitarian Action Masters Program at PSIA, representing a diverse range of nationalities and religions, and uniting under our moral duty to advocate for equity, dignity and humanity.

For 160 days, amidst one of the worst humanitarian crises in our lifetime, Sciences Po has been silent in addressing the collective harm done to the Palestinian people and equally negligent in affording support and solidarity to students affected by the conflict, neither emotionally, financially nor verbally, which it has done for students affected by similar crises in the recent past.

Sciences Po’s threatening and accusatory message regarding the peaceful demonstrations on March 12th alarmed a large number of the student body, wavering our trust that the institution truly upholds and functions according to its mission statement and values.

We outline our reasoning for this call to action below and firmly stand by the right to peacefully protest without fear of repression and intimidation and by our motive to protect our fellow students and their well-being, while advocating for human rights as this very university taught us to do. 

Dear Sciences Po administration,

We, the students of Sciences Po, are writing to express our deep concern over the disproportionate, repressive actions implemented by the Sciences Po administration following the peaceful demonstration on Tuesday, March 12th, 2024, in support of Palestinian students at Sciences Po and Palestinians facing a plausible genocide in the Occupied Palestinian Territory.

We ask that Sciences Po stand with and openly support students facing repression from the media, the French Government and the Sciences Po administration for participating in peaceful demonstrations. It is unacceptable that Sciences Po would start a process of prosecution without any verification of facts, rather than supporting its students and standing with them.

Sciences Po’s mission to educate world leaders contributes to a continuous ranking as 3rd in the world for global politics. Sciences Po's richness in the field of international affairs is driven by its diverse community of students. Your administration has encouraged us to “challenge and engage world leaders” throughout our studies to become the leaders of tomorrow. Now, and more than ever we need your support in allowing us to do so without facing repression from the very institution we represent.

In reaction to Sciences Po's silence since the start of the escalation in Palestine, students organized a peaceful demonstration to:

  1. Acknowledge the 31 000+ Palestinians who have been killed since October 7th;
  2. Request that the Sciences Po administration express its equal support and solidarity with the Palestinian students who are deeply affected by the conflict, as it did for its Israeli students following the 7th October attack and Ukrainian students following Russia's invasion of Ukraine. This would also entail providing them with financial, psychological, and social support as it was the case for students affected by similar crises.

Almost 160 days have passed. Students from diverse backgrounds have come together and organized themselves to peacefully demonstrate their support for the cause. Yet, the institution has failed to acknowledge the plight of an entire population, denounce the ongoing systematic massacres in Gaza, and convey its solidarity with its own students– many of whom have family members that have died or been displaced by the conflict in both Gaza and neighboring countries. 

Not only do the aforementioned requests remain unaddressed by Sciences Po, but students who have exercised their freedom of expression to advocate for these points are now facing severe and punitive administrative and legal repression.

The mobilization in Emile Boutmy Amphitheater on March 12th highlighted the institution’s failure in supporting a population that the International Court of Justice has ruled as being at risk of acts plausibly amounting to genocide.

The peaceful demonstration observed a minute of silence for the Palestinians killed in the ongoing conflict and included discussions on potential steps that Sciences Po could pursue in support of them. Contrary to allegations made by the media and the administration, students of all religious affiliations were welcomed to participate and free to enter the amphitheater. As reinforced in the collective statement issued by Jewish students at Sciences Po, Jewish students entered the amphitheater with no obstructions in any such capacity.

As students of Sciences Po, we are deeply troubled by the administrative repression of our right to assembly and freedom of expression. In reference to the issued statement by Jewish students at Sciences Po, we remain horrified at the instrumentalisation of antisemitism to suppress those who are exercising their rights to peacefully protest against atrocities being committed in the Occupied Palestinian Territory. This conflation is deeply harmful for all students involved.

Furthermore, we deplore Sciences Po’s tactical misconstruction and misrepresentation of the peaceful demonstration and its referral to the Prosecutor’s office with no administrative investigation of their own. The deflection of responsibility, defamation of its students and the fueling of a media frenzy demonstrate its hypocrisy and the reality that this institution does not represent its purported principles of plurality and is rather intent on the repression of student voices.

It is with great urgency that we call on the Sciences Po administration to:

  • Stop immediately the unjustified repression of students following the March 12th peaceful protest and express solidarity through a public statement;
  • Issue a public statement denouncing the severe violations of international law by Israel during the course of its aggression in the Palestinian territory;
  • Provide Palestinian and Middle-Eastern students with the psycho-social support and backing they need and deserve at this time;
  • Provide unbiased academic material on the most pressing current international events, in the form of courses, lectures, seminars, conferences and more;
  • Hold a minute of silence for the Palestinians killed in the ongoing conflict.

If Sciences Po continues to blur the lines between lawful, peaceful expressions of political opinion and hate speech, we will lose confidence in the administration and carry a sense of shame for being affiliated with an institution that fails to uphold the fundamental principles it aims to instill in its students.

Students of Sciences Po



French Version

Qui sommes-nous ?

Nous sommes des étudiants du Master Droits de l'Homme et Action Humanitaire de PSIA, représentant un large éventail de nationalités et de religions, et unis par notre devoir moral de défendre l'équité, la dignité et l'humanité.

Pendant 160 jours, au milieu de l'une des pires crises humanitaires de notre vie, Sciences Po est resté silencieux face au préjudice causé au peuple palestinien et n’a pas non plus témoigné son soutien et sa solidarité aux étudiants affectés par le conflit, que ce soit émotionnellement, financièrement ou verbalement, comme il l'a fait pour les étudiants affectés par des crises similaires dans le passé récent.

Le message menaçant et accusateur de Sciences Po concernant les manifestations pacifiques du 12 mars a alarmé un grand nombre d'étudiants, ébranlant notre confiance dans la mission et les valeurs de l’institution.

Nous expliquons ci-dessous les raisons de cet appel et défendons fermement le droit de manifester pacifiquement sans craindre la répression et l'intimidation. Nous réaffirmons notre volonté de protéger nos camarades et leur bien-être, tout en défendant les droits de l'homme, comme cette même université nous a appris à le faire.

Chère administration de Sciences Po,

Nous, étudiants de Sciences Po, vous écrivons pour vous faire part de notre profonde inquiétude quant aux actions disproportionnées et répressives mises en œuvre par l'administration de Sciences Po suite à la manifestation pacifique du mardi 12 mars 2024, en soutien aux étudiants palestiniens de Sciences Po et aux Palestiniens confrontés à un génocide plausible dans le Territoire Palestinien Occupé.

Nous demandons à Sciences Po de soutenir ouvertement les étudiants qui font face à la répression des médias, du gouvernement français et de l'administration de Sciences Po pour avoir participé à des manifestations pacifiques. Il est inacceptable que Sciences Po entame un processus de poursuite juridique en saisissant la procureur de la République sans aucune vérification des faits, plutôt que de soutenir ses étudiants et de se tenir à leurs côtés.

La mission de Sciences Po est d’éduquer les cadres et dirigeants de demain, ce qui contribue à ce que l'école soit toujours classée au troisième rang mondial en matière de politique internationale. La richesse de Sciences Po dans le domaine des affaires internationales est due à la diversité de sa communauté étudiante. Votre administration nous a encouragés à "défier et engager les dirigeants mondiaux " tout au long de nos études pour devenir les dirigeants de demain. Aujourd'hui, et plus que jamais, nous avons besoin de votre soutien pour porter cet engagement sans subir de répression de l'institution même que nous représentons.

En réponse au silence de Sciences Po depuis le début de l’escalation en Palestine, les étudiants ont organisé une manifestation pacifique pour :

  1. Reconnaître les plus de 31 000 Palestiniens qui ont été tués depuis le 7 octobre ;
  2. Demander à l'administration de Sciences Po d'exprimer son soutien et sa solidarité avec les étudiants palestiniens qui sont profondément affectés par le conflit, comme elle l'a fait pour les étudiants israéliens après l'attaque du 7 octobre et pour les étudiants ukrainiens après l'invasion de l'Ukraine par la Russie. Cela impliquerait également de leur apporter un soutien financier, psychologique et social, comme ce fut le cas pour les étudiants touchés par des crises similaires.

Près de 160 jours se sont écoulés. Des étudiants d'horizons divers se sont rassemblés et organisés pour manifester pacifiquement leur soutien à la cause. Pourtant, l'institution n'a pas reconnu la détresse de toute une population, n'a pas dénoncé les massacres systématiques en cours à Gaza et n'a pas exprimé sa solidarité avec ses propres étudiants, dont beaucoup ont des membres de leur famille qui sont morts ou ont été déplacés par le conflit, tant à Gaza que dans les pays voisins.

Non seulement ces demandes restent sans réponse de la part de Sciences Po, mais les étudiants qui ont exercé leur liberté d'expression pour défendre les victimes de cette crise sont maintenant confrontés à une répression administrative et juridique sévère et punitive.

La mobilisation dans l'amphithéâtre Emile Boutmy le 12 mars a mis en lumière l'échec de l'institution à soutenir une population qui, comme l’a reconnu la Cour Internationale de Justice, court un risque de génocide.

La manifestation pacifique a observé une minute de silence pour les Palestiniens tués dans le conflit en cours et a donné lieu à des discussions sur les mesures potentielles que Sciences Po pourrait prendre pour les soutenir. Contrairement aux allégations des médias et de l'administration, tous les étudiants, quelle que soit leur appartenance religieuse, ont été invités à participer et à entrer dans l'amphithéâtre. Comme le confirme la déclaration collective des étudiants juifs de Sciences Po, de nombreux étudiants juifs sont entrés dans l'amphithéâtre sans aucune obstruction à ce titre. 

En tant qu'étudiants de Sciences Po, nous sommes profondément troublés par la répression administrative de notre droit de réunion et de notre liberté d'expression. En référence à la déclaration publiée par les étudiants juifs de Sciences Po, nous restons horrifiés par l'instrumentalisation de l'antisémitisme pour réprimer ceux qui exercent leur droit de manifester pacifiquement contre les atrocités commises dans les Territoires Palestiniens Occupés. Cet amalgame est profondément préjudiciable à tous les étudiants concernés.

De plus, nous déplorons l’interprétation et la représentation erronée de l’administration d’interpréter de cette manifestation pacifique, ainsi que la saisie par Sciences Po du procureur de la République sans aucune enquête administrative préalable. Le détournement de responsabilité et la diffamation de ses étudiants, qui ont entraîné une frénésie médiatique, démontrent son hypocrisie et le fait que cette institution ne représente pas ses prétendus principes de pluralité, mais qu’elle a au contraire l'intention de réprimer les voix étudiantes. 

C'est avec une grande urgence que nous appelons l'administration de Sciences Po à :

  • Cesser immédiatement la répression injustifiée des étudiants suite à la manifestation pacifique du 12 mars et d'exprimer sa solidarité par le biais d'une déclaration publique ;
  • Publier une déclaration publique dénonçant les graves violations du droit international commises par Israël au cours de son agression sur le territoire palestinien ;
  • Fournir aux étudiants palestiniens et du Moyen-Orient le soutien psychosocial et l'appui dont ils ont besoin et qu'ils méritent en ce moment ;
  • Dispenser des connaissances académiques impartiales sur les événements internationaux actuels, notamment sous la forme de cours, de conférences, de séminaires, de colloques et plus encore ;
  • Observer une minute de silence pour les Palestiniens tués dans le conflit actuel.

Si Sciences Po continue à brouiller les frontières entre l'expression légale et pacifique d'opinions politiques et les discours de haine, nous perdrons confiance en l'administration et nous aurons honte d'être affiliés à une institution qui ne respecte pas les principes fondamentaux qu'elle prétend pourtant promouvoir auprès de ses étudiants.

Les étudiants de Sciences Po

Signatures :

Auteur : LANCELIN Victoire

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